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CFHT Dome Ventilation

Situado en la cima de Mauna Kea a unos 13,800 pies de altura en la isla grande de Hawái, se encuentran las instalaciones del observatorio astronómico CFHT (cuyas siglas en inglés significan Telescopio Canadá, Francia, Hawái) que alberga un telescopio óptico infrarrojo de 3.6 metros. Las investigaciones científicas y estudios de flujo de viento realizados por CFHT permitió la creación de un sistema de ventilación que minimizara la visibilidad del domo y que explotara completamente el potencial de Mauna Kea y las capacidades del telescopio.

El alcance de trabajo de M3 consistió en diseñar una unidad de ventilación que se adecuara a la estructura del domo existente, sin afectar la integridad estructural. Los requisitos de instalación exigían que CFHT permaneciera en funcionamiento durante el ensamble e integración in situ.

El diseño de M3 exitosamente ofreció un producto que funcionó bien con los requisitos y retos de fabricación e instalación. Como parte de un equipo de diseño-construcción, M3 trabajó estrechamente con el fabricante, ensamblador y CFHT, proporcionando un enfoque económico y práctico a la fabricación y ensamblaje de todas las unidades en el sitio de obra.

Ya que fue necesario cortar la cubierta del domo, se realizó una extensa investigación y análisis de la estructura de acero para validar la introducción de las unidades de ventilación. Se efectuó un análisis de elementos finitos para validar el diseño y proporcionar un enfoque viable hacia los elementos de acero y la verificación de los esfuerzos y su distribución en la estructura existente.

Debido a su lejanía y clima severo, las 12 unidades de ventilación fueron diseñadas para ser transportadas y que llegaran listas para el montaje. El diseño de M3 permitió que el contratista cortara la cubierta del domo existente e instalara una unidad al día, minimizando el riesgo de problemas causados por condiciones climáticas inclementes.

El proyecto se benefició de la colaboración entre CFHT, los contratistas y M3, y fue elogiado por lo bien que se adecuaron las unidades de ventilación a la apariencia del domo existente.