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Telescopio de Vigilancia Espacial de Australia

El Telescopio de Vigilancia Espacial (SST, por sus siglas en inglés) de Australia y sus Instalaciones de Apoyo se encuentran en Australia Occidental en la Estación de Comunicación Naval Harold E. Holt (HEH) cerca de la ciudad de Exmouth a una altura de 70 metros sobre el nivel del mar. Por razones estratégicas militares, el sitio está situado en el punto más al oeste de Australia, el cual lo coloca dentro de una región climática ciclónica. El observatorio, ubicado a sólo 5 kilómetros del océano, está diseñado para soportar cargas ciclónicas de viento de 95 metros por segundo (212 millas por hora).

El alcance del proyecto de M3 para SST Australia, un proyecto conjunto entre los EUA y el Departamento de Defensa de Australia, es diseñar un observatorio similar al SST de Nuevo México (diseñado por M3) ubicado en el Campo de Misiles de White Sands, Nuevo México. Además, M3 proporcionará el control de calidad en sitio durante la construcción.

El aspecto único de este proyecto es la alta aceleración y los requerimientos de velocidad de rotación del recinto giratorio. La misión del proyecto es rastrear los satélites en órbita baja y desechos especiales, y los requisitos de diseño asignan una alta prioridad a la capacidad de mantener unas instalaciones confiables y de alto rendimiento. M3 ha proporcionado un sistema único de rotación de azimut capaz de manejar los requisitos de alta velocidad junto con la complejidad añadida de resistir las cargas ciclónicas de supervivencia del viento. El sistema de retención lateral independiente contrarresta las fuerzas ciclónicas mientras que otro sistema de retención lateral aparte mantiene la proximidad y circularidad del recinto giratorio durante las operaciones.

El recinto de SST Australia tiene un diámetro mayor que el recinto de SST Nuevo México que permite al equipo del proyecto manejar el espejo primario dentro del recinto usando una grúa. Lo anterior, junto con unas futuras Instalaciones de Aluminizado, permitirán que el espejo primario sea aluminizado en sitio en lugar de tener que transportarlo a EUA, lo cual aumenta el período improductivo y riesgo para estas instalaciones de misión crítica.

Para agilizar la construcción, los documentos de diseño se dividieron en tres paquetes permitiendo al contratista iniciar el trabajo civil, de concreto y acero, mientras que M3 terminaba el diseño interior. Esto, junto con diseñar las instalaciones según los rigurosos requisitos de seguridad del Departamento de Defensa, hizo este proyecto muy desafiante.

M3 está empezando actualmente el diseño de un sistema autónomo para la generación de energía y de reserva para SST Australia mientras que la construcción continúa en sitio.