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The University of Arizona Steward Observatory Optical Test Tower          

Esta torre de pruebas ópticas, ubicada en la Universidad de Arizona, es un banco óptico vertical con aislamiento contra vibración ubicado dentro del laboratorio de pulido del Laboratorio de espejos del observatorio Steward (SOML, por sus siglas en inglés).

El proyecto consistió en remover la torre existente que medía 75 pies de altura, y remplazarla por una estructura de acero de 97 pies, apta para poner a prueba los espejos principales del telescopio Giant Magellan (GMT), los cuales miden 8.4 metros. La base original, las bolsas de aire, la base de concreto flotante y los pilares de concreto permanecieron intactos. El interior y exterior de la cámara de la torre, conocida como “thimble”, también requirió modificación. El espacio interior fue incrementado para que pudiera adaptarse al tamaño de la torre y proporcionar acceso a la parte superior de la estructura.

M3 realizó un análisis estructural y de frecuencia natural de una torre de pruebas ópticas de acero para SOML. La torre es una estructura de marco reforzado que consiste principalmente de estructuras hechas de tubos de acero rectangulares y cuadrados. Tiene cuatro plataformas estacionarias para los equipos de pruebas y tres “canastas” colgantes para instrumentación que se pueden desplazar en ambas direcciones horizontales. Las canastas tienen una capacidad de carga de 8,000 libras. En la parte superior de la torre se sostiene la celda del espejo que pesa 12,000 libras y transmite un encapsulado de trayectoria de luz a un espejo situado en la base. Se necesita un piso retráctil a partir del cuarto nivel para llegar al rastreador de láser y un sistema de levante.

El éxito de este proyecto se debe al trabajo en equipo de SOML, la Universidad de Arizona, los contratistas y M3, quienes trabajaron juntos en esta estructura única construida dentro del laboratorio de pulido que permaneció en funcionamiento durante la construcción. Los dibujos de fabricación de estructura de M3 que se realizaron utilizando el software Tekla permitieron que se efectuara la fabricación, erección y ajuste a las columnas existentes sin problema alguno.