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San Pedro Martir Telescope (SPMT)

El Instituto de astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México construirá un telescopio con un diámetro de 6.5m en el Observatorio Astronómico Nacional San Pedro Mártir en Baja California, dentro del Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir. Las instalaciones y el telescopio, las cuales están en una etapa temprana de diseño, serán similares a las del Observatorio Magallanes en Las Campanas en Chile. Debido a su ubicación, el proyecto tendrá que tomar en cuenta muchas condiciones ambientales severas, como vientos fuertes, requisitos exigentes de resistencia a sismos, y grandes cambios en la temperatura diurna.

El objetivo de diseño del Telescopio San Pedro Mártir (SPMT por sus siglas en inglés) es proporcionar un observatorio de “bajo riesgo y soluciones comprobadas”. Para lograr esto en un sitio remoto, se reducirá la mano de obra fabricando componentes fuera del lugar, se utilizarán materiales que estén disponibles regionalmente y que sean familiares para los trabajadores locales, y se especificarán los productos y equipos que se consigan y se les pueda dar mantenimiento fácilmente. Una vez logrado este objetivo, habrán quedado sentadas las bases para un proceso de licitación competitiva que favorezca tanto el costo del proyecto, como el programa de construcción.

La cubierta giratoria del SPMT es un domo giratorio independiente que tiene una forma octogonal tradicional; esta permite que el telescopio tenga un movimiento completo dentro de la cubierta sin necesidad de rotar el domo simultáneamente. La cubierta utilizará un sistema de control térmico activo y pasivo para asegurar las mejores condiciones de observación.

El utilizar el Observatorio Magallanes como base para el diseño y emplear tecnologías actuales, el SPMT logrará los objetivos de diseño y proporcionará a los usuarios un observatorio telescópico de calidad mundial.