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Discovery Channel Telescope Observatory

La cubierta y las instalaciones de apoyo del Telescopio Discovery Channel (DCT) están diseñadas para proteger el telescopio óptico que mide 4.3 metros. El telescopio se sitúa en Happy Jack, Arizona, un sitio remoto aproximadamente 40 millas al Sureste de Flagstaff, Arizona en territorio del Servicio Forestal de los Estados Unidos (USFS). Las instalaciones del telescopio están diseñadas para el uso económico y eficiente de materiales y sistemas. Debido al alto costo de construir en un sitio remoto, las instalaciones se diseñaron para minimizar la mano de obra de la construcción en el sitio, al comprender componentes que se pueden ensamblar fuera del sitio y en talleres. Esto resulta en un mejor producto y un costo de construcción más bajo.

Como medida de ahorro, la disposición de las instalaciones consiste en dos estructuras individuales. La Cubierta Fija, el Pilar y la Cúpula Rotativa están diseñadas como una estructura independiente que alberga al Laboratorio de Instrumentación, la Sala de Control y los Espacios de Apoyo. Esta estructura está altamente aislada y acondicionada para los requerimientos del uso anual del telescopio.

La cúpula octagonal está diseñada para sostener una grúa de puente de 10 toneladas por encima de la instrumentación, para el montaje del telescopio y remoción del espejo primario. Las aperturas de ventilación se simplificaron con puertas enrollables con aislamiento que son más económicas y que se controlan remotamente, junto con la rotación acimutal de la cubierta, y el movimiento de las puertas corredizas.