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ALMA AOS Facility and Site

El proyecto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) es un instrumento de investigación que es propiedad de una asociación internacional. ALMA está conformado por 66 antenas de 12 metros y está situado a una altitud de 5,000 metros sobre el nivel del mar. El alcance del trabajo de M3 incluyó el diseño de 10km de camino para el conjunto de antenas, la red de distribución eléctrica y de fibra óptica a 192 plataformas de antenas, así como un Edificio de Apoyo Técnico de 18,000 pies cuadrados. Como ALMA es un proyecto internacional, fue diseñado para acoplarse a los diferentes diseños de antenas y equipos de diferentes países.

El edificio técnico alberga todo el equipo correlacionador del conjunto de antenas y el panel de conexiones. El edificio está diseñado para rechazar toda la carga térmica del equipo con un sistema de aire acondicionado económico diseñado para aprovechar las bajas temperaturas del área. Un sistema para el suministro de oxígeno diseñado para el área de oficinas, también se puede utilizar para el área de equipos durante la fase de puesta en marcha.

Como es el caso con muchos otros observatorios, el proyecto se localiza en una zona sísmica activa con fuertes vientos y temperaturas extremas. El diseño de cimientaciones de las antenas y del Edificio de Apoyo Técnico se enfocó no solamente en cumplir los requisitos estructurales y arquitectónicos, sino también en cómo construir de la manera más rentable, en un lugar remoto y de alta elevación. La selección de material, el pre-ensamble de los componentes y el entorno térmico del edificio junto con el sistema sofisticado para la gestión de energía, minimizan la construcción en el sitio y los costos operativos a largo plazo.